Counting with Pictures: Better Math for Kids

June 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Math is an essential subject that students must learn in school. It’s a skill needed in everyday life, too. So how can you help your young child learn the basics?

Counting: it’s one of the first math skills kids learn. Now, a new study shows that the way children practice counting might affect how much they understand. Scientists looked at preschool-aged children to find out if it was better for kids to learn to count with physical objects or with pictures in a book. Results showed that counting with either objects or pictures improved kids’ counting skills equally. But children who practiced counting with pictures demonstrated a better understanding of a concept called cardinality. That’s the understanding that the number word used to tag the final item in a set tells us the total number of objects in the set. Cardinality is thought to be a foundational skill for children’s understanding of mathematics.

So while there are many ways to practice counting, this research suggests that counting objects in picture books might be a good way to give your child a boost!

Typically, when kids first learn to count, they just recite numbers without understanding the concept behind it. By age five, most kids can recognize numbers up to 10 and write them. Older five-year-olds may be able to count to 100 and read numbers up to 20.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Nadie se escapa de estudiar matemáticas, es una de las materias básicas en la vida de un estudiante.

El saber contar es la base de las matemáticas. Hoy un nuevo estudio muestra que la forma en que los niños aprenden a contar puede influir en como ellos comprenden las matemáticas. Los científicos estudiaron a niños de preescolar para determinar si aprendían a contar mejor usando objetos físicos, o imágenes en un libro.

El estudio demostró que tanto los objetos como las imágenes les ayudaban a aprender a contar. Sin embargo, los niños que practicaron contando con imágenes mostraron un mejor entendimiento del concepto denominado cardinalidad – que es la capacidad de entender que la palabra escrita del número que describe el último número en un grupo indica la cantidad de objetos en ese grupo. La cardinalidad es considerada una piedra angular en el entendimiento de las matemáticas. Así que mientras que hay muchas formas de contar, usando imágenes en un libro les da ese empujoncito extra.

Generalmente cuando los niños aprenden a contar simplemente recitan números sin entender el concepto. A los cinco años pueden reconocer y escribir los números del 1 al 10. Y a partir de los 5 pueden contar hasta 100 y leer hasta el 20.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Dave Harrison, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.