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Counting Steps and Math Success

February 2019

WASHINGTON, D.C. (Ivanhoe Newswire) — A book before naptime, story time at the local library; when it comes to building early language skills, most parents have a pretty good idea of what activities can help young children get a head start. But how can parents help preschoolers build math skills?

For three-year-old Ben, if you can snap it together or stack it, it’s fun. His mom knows it’s skill-building.

“Definitely important in terms of organization, thinking ahead, planning things,” detailed Ben’s mom, Anna Harding.

It’s also laying the foundation for math. Claudia Galindo, PhD, an education policy expert at the University of Maryland, studied 47 immigrant Latino moms whose children were enrolled in preschool through first grade. The education sociologist found the vast majority placed great value on math education and were already using cultural strengths to help their children with math.

Galindo told Ivanhoe, “Sometimes some of them felt it was difficult. They didn’t like it. In spite of this, they still saw math as something super important.”

Through workshops, Galindo helped these mothers capitalize on their strengths to teach math using daily activities at home. For example, when cooking, ask the child to count out and bring five ingredients, like potatoes, from the refrigerator.

Galindo added, “When you are setting the table, or you have a guest, ask how many people are coming for dinner. What is it that you will need?”

Researchers also found that moms in the study encouraged kids to watch educational media.

“We want to explore more about watching TV as a way to teach math—Dora, Sesame Street,” explained Galindo.

Researchers also suggested that parents allow kids to watch when they themselves are engaged in math-based activities in the home. That could be anything from matching the shape of Tupperware containers to lids, counting money or coins, or something as simple as counting out loud going up and down flights of steps.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Original research: Galindo, C., Sonnenschein, S., & Montoya-Ávila, A. (In press). Latina mothers’ engagement in children’s math learning in the early school years: Conceptions of math and socialization practices. Early Childhood Research Quarterly.


Spanish Translation

WASHINGTON, D.C. (Ivanhoe Newswire) — Un cuento antes de dormir, viajes a la biblioteca pública. La mayoría de los padres saben que hay que hacer para ayudar a sus hijos a construir un buen vocabulario. Pero ¿cómo se fomenta la matemática en la edad preescolar?

A sus tres años ben disfruta con sus bloques. Y su mama sabe que no solo está jugando, pero se están sentando los cimientos para el estudio de las matemáticas. Claudia Galindo, PhD, estudio a 47 madres hispanas que emigraron a estados unidos cuyos hijos estaban enrolados en preescolar. Determinó que la inmensa mayoría valoraba que sus hijos adquieran un conocimiento solido de las matemáticas y que ellas mismas ya estaban ayudándolos en las casas.

Galindo dijo, “Conceptualizaban la matemática como algo grande, involucrado dentro de la vida cotidiana. Las madres practicaban con los chicos, las madres hablaban mucho de cuestiones matemáticas.”

A través de talleres Galindo ayudó a las madres a incorporar las matemáticas en la vida diaria de una familia hispana. Por ejemplo, al ir al mercado contar el cambio o cuando están preparando la cena contar los ingredientes.

Galindo dijo, “Cuantas gentes van a venir hoy día en la noche, cuantos platos necesitamos si van a hacer un arroz con pollo y papas. La mama puede decir si cada uno se va a comer un encuentro cuantos necesitamos para la familia.”

Los estudios también mostraron que a las madres hispanas les gustaba que sus hijos vieran programas educativos. Galindo explica que esto es algo positivo mientras exista una interacción.

“Que la mama o el papa o un familiar sea parte de esa actividad y converse con los chicos, que no sea necesariamente que los chicos estén puestos frente al televisión,” Galindo dijo.

Y contando con mamá, se construye una mente matemática.

Los expertos sugieren que los padres deben de dejar que sus hijos los vean realizar alguna actividad donde están usando la matemática. Ya sea contar tapas de tupers, contar monedas o calcetines, o algo tan sencillo como contar los escalones en voz alta al subir las escaleras.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.