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Collaboration Starts Young

July 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — The benefits of teamwork are endless. On large projects, a combined group effort is greater than an individual effort. Researchers say this is something your child may already understand at a very young age.

The next time you think about bailing on a project with your kid, think again! Researchers at Duke University have found that children as young as three years old have a deeper understanding of joint commitments than previously thought. They observed 72 pairs of three-year-olds who were asked to complete a collaborative task. One of the partners in each pair was trained to either quit and walk away from the task, to look like he didn’t know how to play, or to act like the machine was rigged so it would break, preventing him from doing the task correctly.

The researchers found that the three-year-olds understood that the task was a collaboration and responded to their partner appropriately based on the condition. The kids did not like that the partner broke the commitment and quit the task, and tried to teach the partner who didn’t know how to play. This suggests that kids understand the importance of cooperation and parents can help them learn to be good partners.

Also, if you want to get your child to help more, studies have shown that rewarding children doesn’t seem to increase helping behavior. In some cases, rewarding kids actually decreases their motivation to help again.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Los beneficios del trabajo en equipo son largos de enumerar. En los proyectos grandes el trabajo conjunto es más importante que los esfuerzos individuales. Según un reciente estudio, esto es algo que los niños entienden desde una edad temprana.

Ni se te ocurra abandonar ese proyecto que habías comenzado con tu hijo. Investigadores de la Universidad de Duke han determinado que con apenas tres años, los niños entienden perfectamente lo que significa comprometerse a trabajar en equipo. Durante un estudio analizaron el comportamiento de 72 pares de niños de tres años a los que se les pidió que completaran un trabajo juntos. Un niño de cada pareja tenía la asignación de dejar el proyecto a la mitad, ya sea fingiendo no saber hacerlo o diciendo que el aparato estaba roto y no podía hacer el trabajo correctamente.

El estudio determino que, los niños entendían que esto era un trabajo en equipo y se disgustaron cuando su compañero abandono el proyecto. Todos los niños trataron de enseñar cómo hacerlo al que decía que no entendía las instrucciones. Esto indica que desde pequeños los niños entienden la importancia del trabajo en equipo, y los padres pueden ayudarles a ser buenos colaboradores.

Y si quieren fomentar la colaboración en sus hijos, los estudios indican que las recompensas no parecen aumentar el deseo de ayudar, al contrario en algunos casos, parece reducir su interés en ayudar la próxima vez.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.