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Climate Change Fears for Kids

September 2019

Full interview with Dr. Ann Sanson: https://youtu.be/fL3lhGlvmn4

VICTORIA, Australia. (Ivanhoe Newswire) — We’ve heard a lot in the last few years about natural disasters, wicked weather extremes, and climate change. There is widespread acceptance that climate change poses a critical threat to our future. How much of an impact does the changing environment have on children?

From scorching heat to snowstorms in June; how much of a global impact is climate change having? Ann Sanson, PhD, is an internationally-known developmental psychologist. She says previous research shows children who are exposed to sudden, extreme weather—like hurricanes or wildfires—can experience PTSD, depression, anxiety, and learning problems. But long-range environmental changes, like drought, hit hard, too.

“They might be living through a drought with their family and have to be very careful with water or if they are in farms they have to sell their animals,” Sanson told Ivanhoe.

Sanson said parents should talk in age-appropriate ways about climate change and show support for those teens who choose to take action or participate in activities to protect the planet.

“Helping children do something to address climate change is actually really good for their psychological well-being,” detailed Sanson.

Social scientists say with young children, it’s important for parents to create opportunities to enjoy time outside in nature, so they foster an appreciation for the environment. As children age, they begin to understand how human actions impact climate change.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Ken Ashe, Editor; Roque Correa, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Research: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/15295192.2018.1465307?journalCode=hpar20


Spanish Translation

WASHINGTON, D.C. (Ivanhoe Newswire) — El cambio climático y los desastres naturales extremos están en las noticias diariamente y esto puede afectar la salud mental de los niños.

Desde las olas de calor a nevadas en junio, ¿qué efecto tiene el cambio climático a nivel mundial? Según Ann Sanson, PhD, una psicóloga reconocida a nivel internacional, estudios previos demostraron que los niños que vivieron fenómenos climáticos extremos como huracanes o incendios forestales pueden sufrir de estrés post traumático, depresión, ansiedad y problemas de aprendizaje. Asimismo, cambios climáticos a largo plazo, como sequias, también tienen un fuerte impacto.

Según Sanson los padres deben de hablar con sus hijos sobre el cambio climático en formas adecuadas a su edad, apoyarlos si participan en eventos de protesta y animarlos a escribir a los legisladores. En el caso de los más pequeños, se les debe enseñar cómo pueden reducir su impacto en el medio ambiente a través del reciclaje y comprando productos locales. Una forma de ayudarles a sentir que tienen el poder de ejercer un cambio, y lograr hacer una diferencia en un mundo cambiante.

Según los expertos, los padres deben de asegurarse que sus hijos pasan tiempo en contacto con la naturaleza para crear en ellos una apreciación del medio ambiente. A medida que crecen los niños comienzan a entender como las acciones del ser humano impactan el cambio climático.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Ken Ashe, Editor; Roque Correa, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.