Building Your Kid’s Vocabulary

September 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Research suggests that the more words parents speak to their toddlers, the larger their kids’ vocabularies. But do the circumstances in which the child hears those words matter as well?

When it comes to learning, the more words, the better. But when your toddler overhears other people’s chatter, are they really picking up those words?

Developmental psychologists at the University of Chicago observed 30 2-year-olds and their families, and found that overheard speech was not a predictor of later vocabulary size. What did matter was direct speech to the toddler. The researchers found that the more words and language directed to the child from all family members, the better vocabulary the child had later on. So parents, it’s not enough for your child to just hear the conversations. They need to take part. Make sure all family members talk directly to the child and have back-and-forth conversations. Help build your child’s vocabulary one chat at a time.

Even though overhearing speech was not a predictor of later vocabulary size, the research did suggest that listening to speech in the house may be important for learning about narrative structure and grammar.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Estudios indican que cuanto más los padres le hablan a los pequeños, más amplio es su vocabulario. ¿Pero importa como escuchan los niños esas palabras?

En cuestión de vocabulario infantil, cuantas más palabras mejor. ¿Pero cuando un niño de pañales escucha a los adultos conversar entre ellos, ¿realmente está aprendiendo las palabras que oye? Psicólogos de la Universidad de Chicago estudiaron a 30 niños de dos años y sus familias. Determinaron que simplemente escuchar conversaciones no tiene un impacto directo en el desarrollo del vocabulario infantil, y que ese impacto se logra cuando se conversa directamente con el niño. Según el estudio, cuanto más hablaron todos los miembros de la familia con el pequeño, mas creció su vocabulario.

Así que papas, tienen que hablar con sus hijos, no solo charlar delante de ellos. Todos los miembros de la familia deben de conversar con los pequeños y generar un dialogo, construyendo así un vocabulario, palabra por palabra.

El estudio indico que aunque escuchar las conversaciones no aumentaba el vocabulario infantil, si es importante para aprender gramatica y la estructura de una conversacion.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.