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Building Your Child’s Math Confidence

September 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Spiders, the boogeyman, and things that go bump in the night. Kids are afraid of so many things, but could a parent’s fear also rub off on them, especially when it comes to school achievement?

Did you know that about 30 percent of workers around the world use algebra at least once a week as part of their job? As the need for advanced math skills in high-demand STEM jobs grows, deep-rooted math anxiety may be holding students back. But how can parents turn that around, early on?

Researchers at the University of Chicago had a group of first graders participate in math story time with parents at home. They found that the kids who did short numerical story problems significantly increased their math achievement throughout the school year, compared to kids who only read at home. This was especially true for kids whose parents were anxious about math. So parents, use everyday activities like cooking dinner, setting the table, and reading stories together as opportunities. These small math interactions can go a long way toward building your child’s math confidence.

The app that was used in the study with the first graders was called Bedtime Math. It is available on the iPhone, iPad, and Android. It is also available in both English and Spanish.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Arañas, el hombre del saco y los monstruos debajo de la cama, son algunos de los miedos infantiles. ¿Pero puede la ansiedad de los padres sobre el éxito escolar de sus hijos ser contagiosa?

¿Sabían que un 30 por ciento de los trabajadores alrededor del mundo usan el algebra al menos una vez a la semana en su empleo? Las carreras donde se requiere una matemática avanzada cada vez están en mayor demanda, pero el miedo a las matemáticas puede estar frenando a algunos estudiantes. ¿Qué pueden hacer los padres para aliviar ese temor, desde un principio?

Los investigadores de la Universidad de Chicago reclutaron a un grupo de estudiantes de primer grado para que participaran en una sesión de lectura donde se usó la matemática. Determinaron que los niños que resolvieron problemas numéricos cortos durante la lectura sacaron mejores notas en matemáticas a lo largo del año que aquellos que solo leían cuentos en la casa.

Este efecto fue aún más pronunciado en los niños cuyos padres que estaban ansiosos por que sus hijos aprendieran matemáticas. Estos papás usaron todas las oportunidades posibles para practicar las matemáticas con sus hijos, sirviendo la mesa, cocinando o leyendo cuentos. Logrando que la ansiedad ante las matemáticas se disipe casi jugando.

El app que se usó durante este estudio se denomina Bedtime Math, y está disponible para iPhone, iPad y Android, en inglés y en español.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.