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Building a STEM Wiz with Spatial Words

November 2018

MADISON, Wis. (Ivanhoe Newswire) — Research has shown that words describing where objects are in relationship to other things, or spatial words, can support science, technology, engineering, and math knowledge.

Time in the playroom is time well spent; sending trucks over bridges and building towers. It’s not just what kids do, but what they say, that could make a difference.

Developmental psychologists at the University of Wisconsin studied the language knowledge of forty four-year-olds. Each child was shown a series of objects with a mouse on top and were asked to describe where the animal was using only words. Researchers found the children with the strongest spatial skills, used more spatial words, were able to adapt to different placements, and could more easily understand a change in orientation.

Haley Vlach, Ph.D, from the University of Wisconsin, told Ivanhoe, “For example, my left is not your left and my right is not your right. It switches when I’m looking at someone.”

Parents can help their child by using spatial language during play.

Putting together puzzles? Guide your child while they orient the piece to fit. Building with blocks? Name the shapes. And when possible, use different, but similar spatial words. Instead of always saying ‘middle,” sometimes say “center.” These simple activities for preschoolers and parents could someday make a difference in a STEM career.

The social scientists say young children who use more detail when describing the location of one item tend to have more advanced skills when thinking about three dimensional objects.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor and Videographer.

Thank you to Dr. Haley Vlach for providing footage of the study.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Research cited from: https://docs.google.com/viewer?a=v&pid=sites&srcid=ZGVmYXVsdGRvbWFpbnxoYWxleXZsYWNofGd4OjQyYjdlNjM4NjhjNTEwNzI


Spanish Translation

MADISON, Wis. (Ivanhoe Newswire) — Estudios han demostrado que el uso de palabras que indican donde está un objeto en relación de otro, es decir, palabras que describen localización espacial, pueden apoyar el aprendizaje de la ciencia y tecnología la ingeniería y las matemáticas.

El tiempo que un niño pasa jugando está muy bien empleado, con los camioncitos pasando sobre los puentes, y construyendo torres. Porque no solo lo que los niños hacen, pero también lo que dicen, tiene un impacto en su aprendizaje. Psicólogos expertos en el desarrollo de la Universidad de Wisconsin estudiaron el dominio del lenguaje de 40 niños de cuatro años. A cada niño le mostraron una serie de objetos, y cada objeto tenía un ratón encima. Los niños debían de describir donde estaba el ratón usando solo sus palabras. Los expertos determinaron que los niños que tenían un mejor dominio del lenguaje descriptivo usaban un mayor número de palabras, y podían entender mejor, cambios en la orientación de los objetos.

Los padres pueden ayudar a sus hijos usando lenguaje descriptivo cuando juegan. Al hacer rompecabezas, deben de guiarlos al orientar las piezas para juntarlas. Al construir con bloques se deben de nombrar las formas y al conversar no usar siempre las mismas palabras descriptivas, por ejemplo, en vez de decir “en el centro,” decir “en la mitad.”

Según los expertos, los niños que ofrecen más detalles cuando describen la posición de un objeto tendrán más facilidad para pensar en formas tri dimensionales.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor Y Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.