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Brain Training For Risk-Taking Teens

February 2018

PHILADELPHIA, Pa. (Ivanhoe Newswire) — Neuroscientists studying the teenage brain say that when a teen is surrounded by peers, he or she is more likely to push the boundaries and take chances. Researchers say that parents and their teens can take certain steps to reduce risk-taking behavior.

Andrew McWilliams goes big when he’s skateboarding, if there’s an audience.

It’s no surprise to Jason Chein, PhD, a cognitive neuroscientist at Temple University in Philadelphia. Researchers at Temple University’s Brain Research and Imaging Center monitored teens while performing a computerized stoplight task. Teens had to drive a car on a straight stretch of roadway and decide whether or not to stop at a yellow light. The goal was to finish the course as fast as possible, while trying not to crash. Researchers used the intercom to tell teens they had friends nearby watching and making predictions about their performance. During the task, researchers saw activation in two regions of the teens’ brains that process rewards.

“In and of itself it says to parents even a good teen, even a smart teen that has good information about their behavior, is likely to behave differently when they’re in the presence of their friends or when they think they’re in a social environment,” explained Chein.

Temple scientists also had teens ages 13 to 17 complete memory training every day for one month, and found that those teens took fewer risks when being watched by their peers. Chein said it’s possible that memory training might help teens with self-regulation.

Chein told Ivanhoe, “They’re still waiting for their cognitive control systems to come online. But we might be able to give that system a boost.”

Professor Chein said the results of the Temple study are preliminary. He says parents should make sure they know their kid’s friends and try to limit their opportunities to engage in reckless behavior.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer; Jamison Koczan, Editor and Roque Correa, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

PHILADELPHIA, Pa. (Ivanhoe Newswire) — Según neurólogos que estudian el cerebro de los adolescentes, cuando un joven esta con sus amigos, es más propenso a tomar riesgos o sobrepasar los límites.

Los adolescentes siempre están dispuestos a lucirse, si tienen espectadores. Algo que no toma por sorpresa al neurólogo Jason Chein, PhD. Científicos del centro para investigación del cerebro de la Universidad de Temple analizaron como jóvenes realizaban la prueba computarizada del semáforo. Los adolescentes tenían que manejar un auto virtual en una carretera y decidir si se detenían o no cuando la luz se tornaba amarilla. La meta era completar el recorrido lo más rápidamente posible sin chocar.

Los jóvenes entraron en una máquina de resonancia magnética y escucharon a través del parlante que sus amigos estaban en el cuarto de al lado viendo como conducían y haciendo predicciones sobre sus resultados. Durante la prueba los científicos comprobaron que se activaron dos secciones del cerebro que procesan las recompensas o sensación de satisfacción. Los científicos de la Universidad de Temple también estudiaron un grupo de jóvenes de edades entre los 13 y los 17 años. Que tomaron un curso de educación de la memoria durante un mes.

Encontraron que esos adolescentes tomaron menos riesgos cuando sus amigos estaban mirándolos.

Chein asegura que es posible que el entrenamiento de la memoria ayude a los jóvenes a tomar mejores decisiones.

El profesor Chein indica que los resultados del estudio son preliminares. Su consejo que los padres deben de conocer a los amigos de sus hijos y asimismo  tratar de limitarles las oportunidades de realizar actividades riesgosas.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Assistente; Jamison Koczan, Editor; Roque Correa, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.