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Better for Kids to Give or Receive Advice

October 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — From school…to sports…to relationships…parents are always giving their kids feedback and pointers. But a new study shows what motivates children may not be the advice you give, but the advice they give.

Is it better for kids to give advice or receive it? According to a new study, preteens might be more motivated to change their behaviors when they’re the ones giving the guidance. Researchers examined about 300 middle school-age students. Half received motivational advice from their teachers to help them learn vocabulary. The other half wrote letters to younger fourth grade students, giving them advice on how they could motivate themselves to study vocabulary.

After four weeks, the students who wrote the letters of advice spent more time on vocabulary homework compared to the ones who received advice. The scientists conducted other experiments in adults and found those who gave advice were more inspired to save money, lose weight, seek employment, and control their tempers. So, the next time you’re tempted to give your children advice, you might want to ask them for some tips.

The scientists theorize that giving advice boosts confidence, which can be motivating for kids and adults too! Also, advice-giving forces individuals to search through their memories and come up with past successful behaviors, which they could use again.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Source: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30281402)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Los padres viven aconsejando a sus hijos, ofreciéndoles sus opiniones y advertencias sobre temas escolares, deportes, amistades. Pero hoy, un nuevo estudio indica que el mejor motivador no es el consejo que un niño recibe, pero el que él mismo da.

¿Qué es mejor para un niño, el dar un consejo o recibirlo? Según un nuevo estudio, los preadolescentes pueden modificar mejor su propio comportamiento cuando son ellos mismos los que aconsejan. Un estudio analizo la conducta de 300 estudiantes de la escuela intermedia. La mitad recibió una carta de sus profesores con sugerencias y metodología para aprender mejor el vocabulario. La otra mitad escribió cartas destinadas a estudiantes más jóvenes, dándoles sus propios consejos sobre cómo pueden ellos motivarse para estudiar vocabulario.

Cuatro semanas después, los estudiantes que escribieron las cartas emplearon más tiempo en las tareas de vocabulario que los que recibieron los consejos de los maestros. Los expertos realizaron estudios similares entre adultos y determinaron que aquellos que daban consejos a otros estaban más motivados para ahorrar dinero, perder peso, buscar empleo y controlar sus emociones. Así que papás, antes de aconsejar a sus hijos, mejor preguntar “¿y tú, qué harías?”

La teoría es que el dar consejos aumenta la auto estima, algo que motiva tanto a niños como adultos. Asimismo, el pensar sobre los consejos fuerza a la persona a recordar estrategias exitosas del pasado que pueden volver a implementar.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.