Best Toys for Baby

May 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Toys aren’t what they used to be. Gone are the days of building blocks and wooden trains; today’s toys actually talk to you and let you respond back. But research is showing that these innovative devices may affect how parents interact with their babies.

In recent years, toys have gone high-tech! But a new study shows that all those automated, interactive, and electronically enhanced gadgets may not be as good for your baby’s development as the old-fashioned ones. Scientists examined parents and their two-year-olds as they played with either a traditional shape sorter toy or one that was enhanced with sounds, songs, and voices. They found that parents used higher-quality language and more spatial words, like “triangle” or “over,” when they played with traditional toys compared to electronic toys. The parents who used electronic toys repeated the same phrases over and over, such as “push the button,” and relied more on the toy to talk to their child.

Research shows that high-quality parent interaction plays a crucial role in supporting children’s learning and development. This study suggests that non-electronic toys may be the better bet for babies.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Writer; Dave Harrison, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Research Citation: Zosh, J.M., Verdine, B., Filipowicz, A. Golinkoff, R.M., Hirsh-Pasek, K., & Newcombe, N. (2015). Talking shape: Parental language with electronic vs. traditional shape sorters. Mind, Brain, and Education, 9, 136-144. Retrieved from

Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Ya no son los juguetes de nuestros padres. Atrás han quedado los bloques y los trenes de madera. Hoy día los juguetes hablan y generan una interacción con el bebé, pero estudios están demostrando que estos juguetes modernos están limitando el dialogo entre padres e hijos.

Estos son ya, los juguetes del futuro. Pero un nuevo estudio indica que estos juguetes interactivos, robóticos y super tecnológicos pueden no ser tan beneficiosos para el bebé como los juguetes de antaño. Expertos analizaron la forma en que los padres jugaban con sus hijos de dos años, primero con un juguete tradicional, después con uno electrónico que tenía voces, sonidos y canciones,

Determinaron que con los juguetes clásicos los padres hablaban más y usaban más palabras descriptivas. Como arriba o triangulo, mientras con los juguetes electrónicos dejaban que el juguete hablara, y se limitaban a repetir las mismas frases, como “aprieta el botón.” Las investigaciones demuestran que la participación de los padres en el juego es crucial para apoyar el aprendizaje infantil. Este estudio sugiere que escoger un juguete tradicional para jugar con el bebé puede ser la mejor elección.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Dave Harrison, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.