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Baby Brain Development Starts with Mom’s Mental Health

February 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — About 10 percent of expectant mothers worldwide have a mental disorder. The most common mental health issue for expectant mothers is depression. Now a new study highlights the connection between maternal mental health and the brain development of babies.

Researchers at the University of Wisconsin-Madison had 101 expectant mothers answer questions about their mental health during their third trimester. A month after the women gave birth, scientists used MRIs to scan infants’ brains as they napped. They found that babies whose mothers had a higher level of anxiety and depression had less white matter in their brain. White matter is important for healthy brain development and may influence mental health outcomes later in life.

The findings suggest that pregnant women should get screened for depression and anxiety symptoms. They should also talk to their doctors about self-care and seek out therapies, such as mindfulness-based treatments and other interventions that can help reduce anxiety and depression. This can help mom and baby get a healthy start.

The women who took part in the study did not have a diagnosed mental health disorder, but many experienced some anxiety and depression symptoms that are very common during pregnancy.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Original research: https://jamanetwork.com/journals/jamapediatrics/article-abstract/2696977


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Un 10 por ciento de las mujeres embarazadas a nivel mundial padecen de algún tipo de enfermedad mental, siendo la depresión la más frecuente. Hoy, un nuevo estudio muestra el vínculo entre la salud mental de una madre durante el embarazo y el desarrollo del cerebro infantil.

Investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison estudiaron a 101 mujeres embarazadas. Las futuras madres completaron un cuestionario sobre su estado mental durante el tercer trimestre de embarazo. Después de dar a luz, los expertos realizaron resonancias magnéticas del cerebro de los bebes mientras dormían. Determinaron que aquellos recién nacidos cuyas madres sufrieron depresión o experimentaron un alto grado de ansiedad durante el embarazo, tenían menos materia blanca en el cerebro.

La materia blanca es importante para el desarrollo de un cerebro sano y puede impactar la salud mental más adelante. El estudio indica que las mujeres embarazadas deben de ser evaluadas para detectar síntomas de depresión o ansiedad. Asimismo, deben de consultar con sus médicos sobre cómo mantenerse psicológicamente saludables y buscar técnicas de meditación y terapias psicológicas para reducir la depresión y la ansiedad.

Las mujeres que participaron en este estudio no tenían diagnosticada ninguna enfermedad mental pero muchas habían mostrado síntomas de depresión o ansiedad, algo que es común durante un embarazo.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.