Baby Babble Turns to Talk

July 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Wondering when your baby will say her first word? Researchers say there is one, small thing parents can do to speed up the process.

Listening to your baby babble may be the quickest way to turn that babbling into real words. Researchers studied the interactions between 12 eight-month-old babies and their moms during 30 minute free play sessions twice a month. They found the more moms acknowledged and responded to vocalization while their babies were looking at them, the more advanced their babies’ talk became in the following months and the quicker that babbling started to sound like words. The mothers were surveyed a month after the studies and those who were more attentive to their babies’ babble reported their baby made more gestures and said more words at age 15 months.

So what can parents do? Engage with your baby when she is babbling. Even if you can’t understand the babble, try to respond to the babbling with words you think your baby is saying or that your baby is looking at. For example, if she says da-da, respond with dad. If baby is looking at a toy, label the toy. Just the acknowledgement grows your baby’s language skills one word at a time.

The researchers also conducted similar experiments with fathers regarding attentiveness and suggest the findings in this study could be applied to fathers as well.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — ¿Se preguntan cuándo su bebe pronunciara sus primeras palabras? Los expertos nos dicen que hay una rutina sencilla que los padres pueden seguir para acelerar el proceso.

El escuchar y prestar atención al balbuceo de un bebe pudiera ser la forma más rápida de convertir ese chapurreo en palabras. Investigadores analizaron la interacción de doce bebes de 8 meses y sus madres durante sesiones de juegos de 30 minutos dos veces al mes. Determinaron que cuanto más una mama reaccionaba y respondía al balbuceo cuando el bebe la estaba mirando, más rápido los bebes pronunciarían palabras en los próximos meses. Una encuesta realizada un mes después de finalizarse el estudio revelo que con 15 meses de edad los bebes cuyas madres prestaron más atención a su balbuceo, gesticulaban más y pronunciaban más palabras.

¿Qué debemos hacer?  Responder al balbuceo aunque no lo entendamos. Se debe de tratar de reaccionar a las palabras que estimamos el bebe está tratando de decir, o el objeto que el bebe está mirando. Si dice pa pa, responder con papa, si está mirando un juguete debemos de señalarlo y decir su nombre. Simplemente respondiendo al balbuceo de un bebe se aumenta su vocabulario, palabra por palabra.

Los investigadores también realizaron un experimento similar con padres y determinaron que los resultados se pueden aplicar tanto a los padres como a las madres.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.