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Babies’ Sleep Can Be Interrupted

March 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Everyone loves a good night’s rest—especially parents of young children. Infants, ages 4 to 11 months, get an average of 12 to 15 hours of sleep per day, often in long periods of time. But what if your child isn’t sleeping for longer stretches, even after the one-year mark?

It’s well-known that sleep plays a crucial role in a child’s physical and mental development. That’s why many parents express concern when their babies are not sleeping through the night. But researchers at McGill University in Quebec say that parents shouldn’t worry too much. Their study of 388 babies found that many healthy babies were not sleeping six to eight consecutive hours per night. For example, at six months, 38 percent of babies were not sleeping six consecutive hours and more than half were not sleeping eight hours. Even at one year old, 43 percent of the toddlers were still not sleeping through the night.

This suggests that it is common for babies to not sleep through the night. The researchers also found no association between sleeping through the night and later mental and physical development.

The authors of the study emphasized that the total number of hours a baby sleeps probably matters more than the amount of uninterrupted sleep.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Todos los padres sueñan con que sus hijos duerman toda la noche. Como promedio los bebes de entre los cuatro y 11 meses duermen entre 12 y 15 horas al día, divididas en largos periodos de sueño. Pero ¿qué ocurre cuando el bebe no duerme las suficientes horas seguidas?

Es sabido que el sueño juega un papel crucial en el desarrollo físico y mental de un niño. Es por eso que los padres se preocupan cuando los bebes no duermen toda la noche. Pero según los expertos de la Universidad McGill, los papas no deben de alarmarse demasiado. Durante un estudio de 388 bebes, determinaron que muchos bebes sanos no dormían entre 6 y 8 horas consecutivas cada noche. Por ejemplo, a los 6 meses 38 por ciento de los bebes no dormían seis horas seguidas y más de la mitad no dormían ocho horas. Incluso con un año cumplido un 43 por ciento no dormían la noche completa.

Esto indica que es común que los bebes no duerman toda la noche. Los investigadores no encontraron un vínculo entre falta de horas de sueño consecutivas y su desarrollo físico y mental al ir creciendo.

Según los autores del estudio, importa más las horas de sueño en total, que dormir la noche seguida.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.