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Attitude Matters in Math, Too

October 2019

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — With jobs in the science, technology, engineering, and math fields in growing demand, good math skills can equal more opportunities for your child. But what if your child is nervous and hates math?

Improper fraction…imaginary number…finding the common denominator. All these math terms can send your child’s head spinning. But researchers at the University of Iowa and Vanderbilt have found that the way your child feels about math may be able to predict how they perform in the subject. The researchers asked kids ages nine to 12-years-old to solve a multiplication problem while they were in an fMRI scanner. They found children who had lower math skills but positive attitudes towards math showed greater brain activation in the regions of the brain that involved effortful control. The researchers suggest that this may lead to better math performance over time by keeping kids engaged and willing to exert effort to solve problems.

Parents can encourage positive attitudes towards math by working in groups. For example, work together and show how you can use math to solve real-world situations, such as grocery shopping and baking. It’s a lesson that may add up to success.

The research also suggests that the parent’s perception of their own math skills affects their child’s attitude. Parents should promote an attitude of growth in math skills and avoid saying things like, “I am not a math person,” or “I hate math” because these kinds of statements influence children’s attitudes.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Milvionne Chery, Writer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

(Source: https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/0731948719846608)


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Con la oferta de empleo aumentando cada vez más en los campos de la matemática, ciencia, tecnología e ingeniería, una buena base en matemáticas puede significar más oportunidades laborales. ¿Pero qué ocurre cuando un niño se pone nervioso y odia la aritmética?

Fracciones impropias … números imaginarios … encontrar el  denominador común … muchos niños se ponen nerviosos solo de pensar en estos problemas. Hoy, investigadores de la Universidad de Iowa y Vanderbilt han determinado que se puede predecir el éxito que el alumno tendrá en esta materia basándose en cómo reacciona ante ella. Durante un estudio, niños de entre nueve y 12 años resolvieron problemas de multiplicación dentro de una máquina de imagen por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). Determinaron que en los alumnos que tenían poca habilidad matemática pero una buena actitud hacia la materia se detectó mayor actividad en las regiones del cerebro que controlan el esfuerzo ejercido.

Esto significa que se pueden obtener mejores resultados en matemáticas si los niños se mantienen interesados y dispuestos a esforzarse. Los padres pueden fomentar una buena actitud hacia las matemáticas trabajando en grupos. Por ejemplo, trabajen juntos enseñándoles en una forma práctica como se aplica   las matemáticas en la vida diaria, ya sea haciendo la compra, o cocinando. Asimismo, se debe de reducir la ansiedad ante la materia. Siendo esta la fórmula para que los éxitos se multipliquen.

Los expertos determinaron que la percepción de los padres sobre sus propios conocimientos de matemáticas afecta la actitud de sus hijos ante la materia. Los padres deben de fomentar el aprendizaje y evitar frases como “yo no tengo cabeza para las matemáticas” para evitar influenciarles negativamente.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Milvionne Chery, Productora de Campo; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.