Are Old School Print Books Better Than E-Books?

July 2019

Full interview with Dr. Tiffany Munzer:

ANN ARBOR, Mich. (Ivanhoe Newswire) — About 25 percent of American families own e-readers, and 75 percent have electronic tablets that can download books and magazines, but are e-books the best way for young children to learn to read?

When it’s time to read to your child, do you go old school, or do you and your child prefer high-tech? Tiffany Munzer, MD, a pediatrics fellow at CS Mott Children’s Hospital, and her colleagues studied a group of two-year-old’s and their parents to learn more about their interactions during print and e-book reading.

“We think that toddlers are a really important age group to consider just because of their burgeoning executive functioning skills or burgeoning attentional capacity, which might make them more susceptible to some of the distracting enhancements that are found in electronic books,” Dr. Munzer told Ivanhoe.

The researchers found with e-books, families conversed less and focused more on the technology.

“We heard words like swipe that page, or tap that button, or don’t touch that page, or don’t exit the program,” detailed Dr. Munzer.

The researchers said with print books, parents made more connections between the book and real life. Dr. Munzer said if parents use e-books with young children, treat the tablet like a print book. Ask kids questions about the story. Have a back and forth conversation. These are strategies that help build early literacy skills.

Dr. Munzer said previous research that involved preschool-aged children suggested that print books provided more of what’s called dialogic reading than e-books. New research indicates that the effect is the same with even younger children.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.


Spanish Translation

ANN ARBOR, Mich. (Ivanhoe Newswire) — Un 75 por ciento de las familias en los Estados Unidos usan las tabletas electrónicas para leer libros y revistas, pero ¿son los libros electrónicos la mejor forma de que los niños aprendan a leer?

Cuando es hora de leerle a su hijo, ¿escogen los libros tradicionales, o se sumergen juntos en el mundo del libro electrónico? Dra. Tiffany Munzer y sus colegas estudiaron a un grupo de niños de dos años y sus padres para determinar qué tipo de interacción existía entre padres e hijos cuando leían libros impresos juntos, y cuando usaban tabletas electrónicas para leer. Determinaron que cuando el libro estaba en formato electrónico, las familias hablaban menos y se concentraban más en la tecnología que en la lectura. Los niños oían más palabras como “desliza la página, aprieta este botón, no toques eso, o no salgas de la aplicación.”

Cuando el libro era impreso, los expertos determinaron que los padres creaban más vínculos entre la historia y la vida real. Dra. Munzer recomienda que, si los padres deciden leerles a sus hijos pequeños libros digitales, deben de usar la tableta como si fuera un libro tradicional, haciéndoles preguntas a los niños y generando un dialogo sobre el cuento, para hacer la historia amena y educativa a la vez.

Según Dr. Munzer, un estudio previo realizado con niños de edad preescolar determinó que los libros impresos generaban un estilo de lectura más conversacional que los electrónicos. Este estudio indica que los mismos efectos ocurren con niños aún más pequeños.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora y Productora de Campo; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.