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Advantages of Multilingual Kids

October 2018

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Throughout history, humans have been exposed to many different languages. Currently, over half of the world’s population is multilingual. Kids who hear more than one language spoken at home may become better communicators.

Parents promote school, sports, and hobbies, but should they also be encouraging their kids to learn a new language? At the University of Chicago, researchers had 72 children, ages four to six, participate in a social communication experiment. They found that kids who spoke just one language were not as good at understanding and interpreting an adult’s intentions. In a game that involved children looking at things from someone else’s point of view, mono-linguistic children moved a mutually visible object only 50 percent of the time while the bilingual children did so 77 percent of the time.

The scientists also found that just being around someone who speaks a second language has benefits. The kids who were exposed to more than one language also performed better on the task requiring them to understand someone else’s perspective, suggesting that just hearing another language can improve social communication skills. So those language lessons might be a win even if your child doesn’t pick up the lingo.

About one in five children in the United States speak a language other than English at home. Scientists expect the number of bilingual speakers to increase in the coming years.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, News Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 

Research cited from: http://europepmc.org/backend/ptpmcrender.fcgi?accid=PMC4791950&blobtype=pdf


Spanish Translation

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — El ser humano ha estado expuesto a muchos idiomas a través de la historia. Hoy día, más de la mitad de la población mundial es multilingüe.

Los padres animan a sus hijos a estudiar más. A participar en un deporte, a tener una afición. ¿Pero deberían de estar insistiendo en que deben de aprender otro idioma?

Investigadores de la Universidad de Chicago realizaron un experimento en comunicación social, donde participaron 72 niños de edades entre los 4 y los 6 años. Determinaron que los niños que solo hablaban un idioma no entendían tan bien las intenciones de los adultos en un juego que requería que los niños examinaran algo desde el punto de vista ajeno. Los niños unilingües captaron que los adultos deseaban que movieran cierto objeto solo un 50 por ciento de las veces, mientras que los pequeños bilingües lo hicieron en un 77 por ciento de los casos. Asimismo, los científicos determinaron que simplemente estar en contacto con una persona que habla un segundo idioma tiene ventajas. Los niños que solo oían en la casa más de un idioma también completaron mejor el experimento, algo que indica que el estar expuesto a un segundo idioma, mejora la capacidad de comunicación infantil. Así que papás, las clases de idiomas siempre darán fruto, aun antes de que los niños dominen el lenguaje.

Uno de cada cinco niños en los Estados Unidos habla otro idioma en la casa, aparte del inglés, y se espera que el número de niños bilingües aumente en los próximos años.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora Productora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.