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How Adults Read to Children Matters As Much As What They Read

December 2017

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) – There are many benefits of reading to your child! Reading can boost early brain development and help build language, literacy, and social skills. But research suggests that how you read to your child may impact what they get out of it.

Animals that talk, kids who fly, and caterpillars that never get full—children’s books sure do rouse the imagination! But new research suggests that kids may be able to use story time to solve real-world problems. A paper published in the journal Cognition found that five- and six-year-olds were better able to identify and apply the moral of a story when they were prompted to explain key events in the book, but not when an adult pointed out the moral for them.

Parents can help kids recognize the moral of the story by asking them questions as the story unfolds. Asking a child “why?” leads them to look beyond surface details and events of the story. This helps the child relate the character to what they know about the real world, instead of just learning about the fictional character. This way, children are more likely to learn a lesson about the world around them.

A recent survey found that fewer than half of all parents read aloud to their kids every day.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising Producer; Julie Marks, Producer; Milvionne Chery, Assistant Producer; Roque Correa, Editor.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation. 


Spanish Translation

La Moraleja De La Historia

ORLANDO, Fla. (Ivanhoe Newswire) — Leerles en voz alta a nuestros hijos reporta muchos beneficios. Puede fomentar el. Desarrollo cerebral temprano, y aumentar el vocabulario y las relaciones sociales de los pequeños. Pero según estudios, como le leemos a nuestros hijos influye en la forma en que captan  la moraleja de la historia.

Los libros infantiles hacen volar la imaginacion, con animales que hablan, niños que vuelan en insaciables orugas. Pero una investigacion reciente indica que la hora de la lectura puede convertirse en una herramienta para que los pequeٴños aprendan a solucionar problemas en la vida real. Según un estudio publicado en la revista cientifica  cognition niños de entre cinco y 6 aٴnos podian identificar la moraleja de la historia mejor cuando se les pedia que explicaran los detalles del libro, en vez de un adulto diciendoles la ensenanza del cuento.

Los padres pueden guiar a los niñٴos hacia la moral de la historia haciendoles preguntas mientras que leen, por ejemplo, por que piensan que un personaje esta contento o triste. Esto permite que el pequeño vincule las experiencias del personaje a sus  propias vivencias. En vez de limitarse a ver el cuento como una fantasia. De esta forma aplicara la moraleja a su vida.

Un estudio reciente determino que menos de la mitad de los padres le lee en voz alta a sus hijos a diario.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora; Julie Marks, Productora de Campo; Milvionne Chery, Productora Asistente; Roque Correa, Editor.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.