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A Lesson Plan for Latino Parents

September 2019

Full interview with Dr. Gigliana Melzi: https://youtu.be/wCziUbKs4Xs

NEW YORK CITY, N.Y. (Ivanhoe Newswire) — Studies show parental involvement is very important for a child’s success in school. But for some parents of ethnic minority students, especially those from immigrant families, there is a mismatch between school and family expectations when it comes to parental involvement.

Back to school means backpacks and books for kids. Rita Prats-Rodriguez is the director of a preschool in East Harlem, an underserved New York City neighborhood.

“They have many family challenges in terms of housing, in terms of jobs, in terms of documentation,” Prats-Rodriguez told Ivanhoe.

Gigliana Melzi, PhD, studies the ways Latino parents support children’s learning and development.

“So even in communities and families who are living in poverty, if the parent is highly engaged, the children are going to succeed,” detailed Melzi.

Melzi said most measures of parental engagement are based on white, English-speaking families. She examined what involvement looks like for Latino families. Melzi worked with 463 families and suggests these strategies: 1) teach foundational skills at home, like how to share and work with others, 2) supplement education by taking children to the library or a museum, and 3) engage in direct school participation, including activities at school or meetings with teachers.

“I think that they should also be mindful of what the expectations are of the U.S. educational system,” said Melzi.

Finally, Melzi said parents should be future-oriented, reminding children that education is important to succeed.

The study found many low-income Latino families were already involved in their children’s education at home, but some faced challenges to direct school involvement, like language barriers. Parents should try working with the school to see what they can do at home to enhance their child’s education, while incorporating cultural values.

Contributors to this news report include: Cyndy McGrath, Supervising and Field Producer; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Videographer.

Produced by Child Trends News Service in partnership with Ivanhoe Broadcast News and funded by a grant from the National Science Foundation.

Research: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0885200613000355; https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24611692


Spanish Translation

NEW YORK CITY, N.Y.  (Ivanhoe Newswire) — Los estudios demuestran que es importante para el éxito escolar de un niño el que sus padres estén activos en el colegio. Pero entre las familias inmigrantes, a veces los padres no entienden el grado de implicación que los colegios esperan de ellos.

El regreso al colegio llega cargado de libros, mochilas y retos y oportunidades, para los estudiantes, y para sus padres. Gigliana Melzi, PhD, es una psicóloga de la Universidad de Nuevo York, y estudia cómo entre las comunidades pobres latinas, el apoyo de los padres es clave en el éxito escolar de sus hijos.

“Lo que se ha demostrado es que cuando lo padres están involucrados puede proteger en contra de los riesgos que crecer en la pobreza tiene en el desempeño escolar de los niños,” Melzi dijo.

Según Melzi, en el pasado los estudios que median el nivel de implicación parental se basaban en el estudio de familias blancas angloparlantes. Ella analizó la forma en que 463 familias Latinas se involucraban en la vida escolar de sus hijos, y recomienda estas estrategias. Los padres deben de sentar las bases de la educación en el hogar, enseñándole a sus hijos a compartir y trabajar en equipo. Deben de enriquecer su educación con visitas a los museos y bibliotecas. Asimismo, indica que los colegios en Estados Unidos esperan que los padres participen activamente en los eventos escolares, incluyendo excursiones y reuniones con los maestros, algo que algunos inmigrantes recién llegados desconocen.

“También es importante para familias latinas que se informen sobre cuáles son las expectativas de la escuela,” Melzi dijo.

Finalmente, esta experta recomienda que los padres se enfoquen en el futuro, recordarle a sus hijos que la educación es la llave del éxito.

Este estudio determinó que muchas familias Latinas de bajos recursos se implicaban en la educación de sus hijos en la casa, pero tenían dificultad en las escuelas debido a veces a la barrera del idioma. Esta experta recomienda que traten de trabajar con los colegios para ayudarlos en la casa a mejorar su educación e incorporar sus valores culturales.

Los contribuyentes a este reportaje incluyen: Cyndy McGrath, Supervisora  Y Productora de Campo; Roque Correa, Editor; Kirk Manson, Camarografo.

Producido por Child Trends News Service en asocio con Ivanhoe Broadcast News y auspiciado por una beca de la National Science Foundation.